Monday, September 06, 2010

Spinning fireweed fluff

Let's talk fluff.
Höttöistä asiaa...

Fireweed (Epilobium angustifolium, a.k.a. Great Willow-herb, or Rosebay Willowherb) is a pretty, red-blossomed weed:
Kaikki varmaan tietävät maitohorsman (Epilobium angustifolium)?



Every fall, the seed pods (those long, narrow things under the blossoms) break open and release a cloud of fluff. And every year, I wonder if you can spin it. This year, I grabbed a takhli and decided to find out:
Joka vuosi kun maitohorsman höytyviä lentelee ilmassa, mietin saisiko niistä lankaa. Tänä vuonna nappasin intialaisen tuetun takhli-värttinän, ja pitihän sitä yrittää:



Left: dry, open fireweed pods; middle top: discarded bits of broken singles; middle down: discarded pods; right: takhli with a cop of cotton, and spun fireweed singles wound at the top of the shaft.

Vasemmalla: maitohorsman siemenkotia, kesk. ylhäällä: katkenneita säikeitä, kesk. alhaalla: siemenkotien kuoria, oikealla: takhli, jossa puuvillalankaa ja varren ympärillä kierrettynä maitohorsmalankaa.

Fireweed fluff has a staple length of ca. 0,5-1 cm (+1/4 in), has no elasticity, will fly off at the slightest breath when dry and stick to anything damp (your hands, itself). You can't get the seeds out, but luckily they fill mostly fall off while spinning. In short, it's a pain to spin and will make a big mess. Nevertheless, after a while I started to get the hang of putting in just the right amount of twist to keep it structurally sound while not too much so that it snapped, and managed to make a bit of Z-spun singles. I then folded the singles in half and plied them S - twice, because the first go didn't give enough twist and the plied yarn drifted apart when tugging.

Maitohorsmakuidun pituus on 0,5-1 cm, eikä se jousta ollenkaan, lähtee kuivana lentoon pienimmästäkin henkäyksestä ja tarttuu kiinni kosteisiin käsiin tai myttäytyy yhteen. Siemeniä ei saa pois, mutta enimmät putoilevat irti kehrätesssä. Jos lankaan laittaa liian vähän kierrettä, se hajoaa ja jos liikaa, se katkeaa vetäessä. Onnistuin kuitenkin kehräämään vähän Z-kierteistä säiettä, jonka taitoin sitten kaksinkerroin ja kertasin tiukasti S-kierteiseksi (koska jos kertauskierrettä ei ole tarpeeksi, lanka voi hajota vetäessä).

And here it is:
Ja siinähän se:



There's a 5 euro-cent coin for scale. It's probably about 30 cm (1 ft) long bit of string altogether, fluffy and soft and a bit fragile.
Vertailun vuoksi 5 sentin kolikko. Lankaa on ehkä 30 cm, se on pehmyttä ja vähän haurasta.

An old Finnish source talks about the properties of fireweed:

Flora Fennica. 1866, written by Elias Lönnrot and Th. Saelan (via Henrietta's Herbal).

Folk usage: Fluff is good for stuffing pillows etc.; it may also be spun as yarn for candlewicks. The sprouts can be eaten in spring. Cows give plentiful milk when eating this plant. It would be good sown in stony dirt, where forest etc. is being allowed to grow. Roots spread over a wide area.


Löysin viimeinkin lähteen, missä kerrotaan maitohorsman haivenien kehruusta, eikä aivan vähäisen, (Henrietta's Herbal):


Flora Fennica. Suomen Kasvio, 1866, kirjoittaneet Elias Lönnrot ja Th. Saelan.

Epilobium angustifolium
L. Maitohorsma. (R98: Epilobium angustifolium L. (Chamaenerion angustifolium (L.) Scop., Chamerion angustifolium (L.) Holub), maitohorma (rentun ruusu); duntrav, mjölkört.)
Muist. -- Haivenet sopivat täytteeksi tyynyihin j. n. e.; niistä taidetaan lankaaki kehrätä kynttilän sydämiksi. Juurivesat keväällä kelpaavat syödä parissina. Lehmät lypsävät hyvin tästä kasvista. Ansaitsisi viljeltää kivisessä ja multaisessa maanlaadussa, jossa metsää ynnä annetaan kasvaa. Juuret levenevät laajalta.


I have another fireweed (and nettle) project going, but more about that another time.
On minulla toinenkin maitohorsmaprojekti, mutta siitä lisää joskus toiste!

3 comments:

Liis said...

I found your blog through Ravelry - greetings from an Estonian spinner :) You know, I was looking at the fireweed fluff this summer and wondering if it was spinnable... I guess I'm a coward as I didn't try. But I will next summer - thanks to you :)

Barefooted Mama said...

Wonderful thank you!i found one paragraph in a book of native alaskan herbs that they would sometimes spin fireweed but have been able to find NOTHING on actually how to do it.. or what part you use..

thank you! i hope to try it this fall!

koiklongaks said...

Russians call this plant a Ivan tsai (Ivans tea) as it should be a good herbal tea plant. I have never tried but my sister confirmed it.